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Le XB-51 à l'atterrissage.

Le Martin XB-51 est un prototype de bombardier léger triréacteur américain conçu par la Glenn L. Martin Company ; il est initialement désigné XA-45, dans la nomenclature des avions d'attaque au sol, jusqu'à l'abandon de cette dernière en 1947. Le projet est développé à partir de 1945, à la suite d'un appel d'offre émis par les United States Army Air Forces sous la spécification V-8237-1. En , deux prototypes sont commandés, et le premier réalise son premier vol en . Le XB-51 est alors en concurrence avec l'English Electric Canberra britannique qui gagne finalement le concours et la Glenn L. Martin Company s'en voit confier la production sous licence, sous la désignation B-57 Canberra ; le projet XB-51 est alors abandonné.

Les deux prototypes du XB-51 commandés en 1946 sont construits et continuent à être utilisés comme avions d'essais après l'annulation du programme. Ils sont propulsés par trois turboréacteurs General Electric J47 : un sur chaque côté du fuselage, à l'avant, et le troisième à l'arrière, placé sur le dessus du fuselage. Ils ont une voilure en flèche et un empennage en T ; le XB-51 se montre très maniable et plus rapide que le Canberra. Le second exemplaire s'écrase en à la suite d'une perte de contrôle ; le premier appareil continue à voler. Il est finalement réquisitionné pour tourner dans un film mais est accidenté au décollage en , alors qu'il rejoint le lieu de tournage.

Actualités

Le cimetière du monastère de Tibhirine (Algérie), où sont enterrés les sept moines assassinés en 1996.

Événements en cours : Mouvement des Gilets jaunes · Guerre civile yéménite · Crise économique vénézuélienne · Guerre civile syrienne    COP24 · Coupe du monde masculine de hockey sur gazon · Championnat d'Europe féminin de handball


Nécrologie : Horst Herold, Edmond Simeoni, Jean-Pierre Van Rossem (· Chérif Chekatt, Noah Klieger, Paul Niedermann, Nancy Wilson (· Iraj Danaifar, Noël Duval, Wilhelm Genazino, Ferenc Kósa, Nelson Martínez (· Eleanor Maccoby ()

Le saviez-vous ?

Éphéméride du 15 décembre


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