Article général Pour des articles plus généraux, voir Liste des empereurs romains et Empire byzantin.

La liste des empereurs byzantins présente les empereurs de l'Empire byzantin (Empire romain d'Orient). À partir du règne d'Héraclius, les empereurs portent le titre de basileus.

Appellation des empereurs

La question de l'appellation moderne des empereurs d'Orient a été compliquée à partir du XIXe siècle par la généralisation de l'appellation « byzantin » pour l'Empire romain d'Orient, appellation apparue au XVIe siècle chez l'historien allemand Hieronymus Wolf[1]. En fait, il n'existe pas de fondateur ni de début de l'Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin, car la distinction entre l'Empire romain et l'Empire byzantin n'est qu'une question de conventions entre historiens modernes. Le partage de l'Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires ; le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n'avait pas résisté à l'ambition des césars. Tout au plus existe-t-il quelques règnes marquant des césures et pouvant servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l'Empire romain d'une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un Empire romain unifié. La bataille d'Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l'avènement de la cavalerie, avènement militaire du Moyen Âge ;
  • Flavius Arcadius, fils aîné de Théodose et successeur en 395, est le premier empereur d'Orient après la partition définitive de l'Empire (que cependant personne ne jugea comme telle à l'époque) ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d'Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d'Occident, Romulus Augustule, en 476, dont les insignes sont envoyées à Constantinople par Odoacre.
  • Justinien est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l'Empire qui place l'Italie au cœur de la politique de reconquête, et en raison de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'Empire ; en fait, le grec n'avait jamais cessé d’être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l'Empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d'imperator pour prendre le titre grec de basileus[2].

Les Romains d'Orient que nous nommons « Byzantins » considéraient que l'orbis romain était unique et indivisible, aussi l'Empire continuait-il, à leurs yeux, en Orient — avec toutefois une interruption de 57 ans à la suite du siège de Constantinople en 1204. Jusqu'à la chute de Constantinople en 1453, les historiens byzantins désignent donc toujours leur empire comme celui « des Romains » (et non « des Grecs » ou « des Byzantins »). De fait, durant tout le Moyen Âge, l'évocation de l'Empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en Occident qu'en Orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre d'imperator, seuls les empereurs byzantins s'accordent le titre de basileus des Romains, l'orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologique

Liste des empereurs

Constantiniens (306-364)

Article détaillé : Constantiniens.
Portrait Nom Naissance Début du règne Fin du règne Notes Mort
Rome-Capitole-StatueConstantin.jpg Constantin Ier

Flavius Valerius Aurelius Constantinus

27 février 272

Naissus

(Mésie)

310 22 mai 337
  • Fils de Constance Chlore, proclamé empereur par les troupes de son père.
  • Accepté en tant que « César » de l'Occident par Galère de 306 à 307.
  • S'autoproclame « Auguste » de l'Occident en 307 après la mort de Sévère et refuse la relégation en « César » par Galère jusqu'en 309.
  • Empereur de l'Occident de 311 à 324 après avoir éliminé Maxence.
  • Premier empereur romain à se convertir au christianisme et fondateur de Constantinople.
  • Seul maître de l'Empire jusqu'en 337.
22 mai 337

(65 ans)

Cause naturelle

Constance II Colosseo Rome Italy.jpg Constance II

Flavius Julius Constantius

7 août 317

Sirmium

(Mésie)

9 septembre 337 5 octobre 361 3 novembre 361

(44 ans) Mopsueste

(Cilicie)

Cause naturelle

JulianusII-antioch(360-363)-CNG.jpg Julien

Flavius Claudius Julianus

331 ou 332

Constantinople

3 novembre 361 26 juin 363
  • Cousin de Constance II, nommé « César » de l'Occident en 355.
  • Proclamé « Auguste » par ses troupes en 360.
  • Seul empereur après la mort de Constance II.
26 juin 363

(31 ans) Ctésiphon

(Parthie) Mortellement blessé dans une bataille

JOVIAN - RIC VIII 223 - 671793 (obverse).jpg Jovien

Flavius Claudius Jovianus

331

Singidunum

(Mésie)

26 juin 363 17 février 364
  • Général de Julien, proclamé empereur par ses troupes à la mort de Julien.
17 février 364

(33 ans)

Cause naturelle (suffocation par des fumées)


Valentiniens (364-379)

Article détaillé : Valentiniens.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
ValensSesterce.png Valens

Flavius Iulius Valens

26 mars

364

9 août

378


Théodosiens (379-457)

Article détaillé : Dynastie théodosienne.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
Theodosius I. Roman Coin.jpg Théodose Ier le Grand

Flavius Theodosius

19 janvier

379

17 janvier

395

  • Nommé « césar » de l'Orient en 379.
  • Proclamé « auguste » en 392.
  • Seul empereur après la mort de Valentinien II en Occident.
Arcadius.jpg Arcadius

Flavius Arcadius

17 janvier

395

1er mai

408

Theodosius II Louvre Ma1036.jpg Théodose II

Flavius Theodosius Iunior

1er mai

408

28 juillet

450

Solidus Marcian RIC 0509.jpg Marcien

Flavius Marcianus

25 août

450

27 janvier

457


Dynastie thrace (457-518)

Article détaillé : Dynastie thrace.
Portrait Nom Naissance Début de Règne Fin de Règne Succession Mort
Leo I Louvre Ma1012 n2.jpg Léon Ier

Flavius Valerius Leo

vers 411

(Thrace)

7 février 457 18 janvier 474 18 janvier 474

Causes naturelles

Leo (474)-coin.jpg Léon II

Flavius Valerius Leo Iunior

vers 467 18 janvier 474 10 novembre 474
  • Petit-fils de Léon Ier, il est co-empereur avec celui-ci jusqu'à sa mort et lui succède à la dignité d'empereur.
10 novembre 474

Causes inconnues

Zeno.png Zénon

Flavius Zeno Perpetuus

425

(Isaurie)

9 février 474 9 avril 491 9 avril 491
Anastasius I (emperor).jpg Anastase Ier

Flavius Anastasius

vers 430

(Épire)

11 avril 491 10 juillet 518
  • Il devient empereur en épousant l'impératrice Ælia Ariadnè, femme du précédent.
10 juillet 518

Constantinople

Mort naturelle (frappé par la foudre)

Deux usurpateurs :


Dynastie justinienne (518-610)

Article détaillé : Dynastie justinienne.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
JustinI.jpg
Justin Ier

Flavius (Anicius ?) Iustinus

518 527
  • Proclamé empereur par acclamation sur proposition du Sénat suite à la mort sans héritier d'Anastase Ier.
Meister von San Vitale in Ravenna.jpg
Justinien

Flavius Petrus Justinianus Sabbatius

527 565
  • Neveu de Justin, adopté par celui-ci, associé au trône dès 523.
Justin II.jpg
Justin II

Flavius Iustinus Iunior

565 578
Tiberius II.jpg
Tibère II Constantin

Flavius Tiberius Constantinus

578 582
Emperor Maurice.jpg
Maurice

Flavius Mauricius

582 602
Phocas (emperor).jpg
Phocas

Flavius Phocas

602 610

Héraclides (610-717)

Article détaillé : Héraclides.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Heraclius and sons.jpg
Héraclius 5 octobre 610 11 février 641
Solidus-Heraclius-sb0764.jpg
Constantin III 11 février 641 25 mai 641
  • Né le 3 mai 612, fils aîné d'Héraclius et de sa première femme, Fabia Eudocia ; nommé co-empereur en 613, il accède au trône avec son demi-frère Héraclonas à la suite du décès d'Héraclius ; décédé de tuberculose, mais aurait pu être empoisonné par l'impératrice douairière Martina.
  • N.B. : ne pas confondre ce personnage avec l'usurpateur puis, pendant quelque temps, empereur légitime d'Occident Constantin III.
Héraclonas 11 février 641 septembre 641
  • Né en 626 de Martina, seconde épouse de Héraclius ; nommé co-empereur en 638 ; seul empereur après la mort de Constantin III, sous la régence de Martina, mais il fut contraint par l'armée de nommer co-empereur Constant II ; fut destitué par le Sénat en septembre 641.
Hexagram-Constans II and Constantine IV obverse.JPG
Constant II 641 668
  • Né le 7 novembre 630, fils de Constantin III ; élevé au rang de co-empereur en été 641 après la mort de son père sous la pression de l'armée, il devient unique empereur après l'abdication forcée de son oncle Héraclonas ; assassiné à Syracuse au cours d'une expédition dans les thèmes occidentaux, peut-être sur ordre de Mezezios.
Hexagram-Constans II and Constantine IV-sb0995.jpg
Constantin IV 668 685
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Justinien II 685 695
  • Né en 669, fils de Constantin IV, nommé co-empereur en 681 ; devient le seul empereur à la mort de Constantin IV ; déposé par une révolte militaire en 695, mutilé et exilé à Chersonèse. Il récupéra son trône en 705.
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Léonce 695 698
  • Général originaire d'Isaurie ; dépose Justinien II ; renversé à son tour lors d'une nouvelle révolte en 698 ; exécuté en février 706.
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Tibère III 698 705
  • Amiral d'origine germanique ; se rebelle contre Léonce après une expédition ratée ; sous le nom de Tibère III jusqu'à sa destitution par Justinien II en 705 ; exécutée en février 706.
  • N.B. : troisième du nom pour les antiquisants ; le deuxième du nom pour les byzantinistes.
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Justinien II 705 4 novembre 711
  • Retour sur le trône avec le soutien des Bulgares ; nomme son fils Tibère co-empereur en 706 ; déposé et tué par une révolte militaire
  • Dernier représentant de la dynastie.
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Philippicos

(Bardanès)

4 novembre 711 3 juin 713
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Anastase II 3 juin 713 3 juin 715
  • Secrétaire sous Philippicos ; élevé à la pourpre par les soldats qui ont renversé Philippicos ; renversé par une autre révolte militaire ; mène une tentative avortée de reconquérir le trône en 718 et fut tué.
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Théodose III 715 25 mars 717
  • Fonctionnaire des finances, proclamé empereur par les troupes opsikiennes rebelles ; entre à Constantinople en novembre 715 ; abdique à la suite d'une révolte de Léon Isaurien et devint moine.

Usurpateurs sous Constant II :

États successeurs

Détachés de l'Empire au XIIe siècle (Venise), lors de la prise de Constantinople en 1204 par la quatrième croisade (l'Épire, Nicée, Trébizonde) ou par la suite (Morée, Théodoros), les États successeurs poursuivent des existences séparées, pour certains longtemps après la chute de Constantinople en 1453 :