Article général Pour des articles plus généraux, voir Liste des empereurs romains et Empire byzantin.

La liste des empereurs byzantins présente les empereurs de l'Empire byzantin (Empire romain d'Orient). À partir du règne d'Héraclius, les empereurs portent le titre de basileus.

Appellation des empereurs

La question de l’appellation moderne des empereurs d’Orient a été compliquée à partir du XIXe siècle par la généralisation de l’appellation « byzantin » pour l’Empire romain d’Orient, appellation apparue au XVIe siècle chez l’historien allemand Jérôme Wolf[1]. En fait, il n’existe pas de fondateur ni de début de l’Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin, car la distinction entre l’Empire romain et l’Empire byzantin n’est qu’une question de conventions entre historiens modernes. Le partage de l’Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires ; le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n’avait pas résisté à l'ambition des Césars. Tout au plus existe-t-il quelques règnes marquant des césures et pouvant servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l’Empire romain d’une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un Empire romain unifié. La bataille d’Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l’avènement de la cavalerie, avènement militaire de l’époque médiévale ;
  • Arcadius, fils aîné de Théodose et qui lui succède en 395, est le premier empereur d’Orient après la partition définitive de l’empire (que cependant personne ne jugea comme telle à l’époque) ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d’Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d’Occident, Romulus Augustule, en 476, dont les insignes sont envoyées à Constantinople par Odoacre.
  • Justinien Ier est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l’empire qui place l’Italie au cœur de la politique de reconquête, et en raison de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'empire ; en fait, le grec n’avait jamais cessé d’être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l’Empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d’Imperator pour prendre le titre grec de Basileus[2].

Les Romains d’Orient que nous nommons « Byzantins » considéraient que l’orbis romain était unique et indivisible, aussi l’empire continuait-il, à leurs yeux, en Orient — avec toutefois une interruption de 57 ans à la suite du sac de Constantinople en 1204. Jusqu’à la chute de Constantinople en 1453, les historiens byzantins désignent donc toujours leur empire comme celui « des Romains » (et non « des Grecs » ou « des Byzantins »). De fait, durant tout le Moyen Âge, l’évocation de l’Empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en Occident qu’en Orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre de basileus, seuls les empereurs byzantins s’accordent le titre de Basileus des Romains, l’orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologique

Liste des empereurs

Constantiniens (306-364)

Article détaillé : Constantiniens.
Portrait Nom Naissance Début

de

règne

Fin

de

règne

Succession Mort
Rome-Capitole-StatueConstantin.jpg Constantin Ier

Flavius Valerius

Aurelius Constantinus

27 février 272

Naissus

(Mésie)

310 22 mai 337 Fils de Constance Chlore, proclamé empereur par les troupes de son père

Accepté en tant que « César » de l'Occident par Galère de 306 à 307

S’autoproclame « Auguste » de l'Occident en 307 après la mort de Sévère II et refuse la relégation en « César » par Galère jusqu'en 309

Empereur de l'Occident de 311 à 324 après avoir éliminé Maxence

Premier empereur romain à se convertir au christianisme

Seul maître de l'Empire jusqu'en 337

22 mai 337 (à 65 ans)

Cause naturelle

Constance II Colosseo Rome Italy.jpg Constance II

Flavius Julius Constantius

7 août 317

à Sirmium

(Mésie)

9 septembre

337

5 octobre 361 Fils de Constantin Ier

« Auguste » adjoint avec ses frères Constantin II et Constant Ier

Seul empereur de 350 à 361

3 novembre 361 à Mopsucrène

(Cilicie)

JulianusII-antioch(360-363)-CNG.jpg Julien

Flavius Claudius Julianus

331 ou 332 - Constantinople 3 novembre 361 26 juin 363 Cousin de Constance II, nommé « César » de l'Occident en 355

Proclamé « Auguste » par ses troupes en 360

Seul empereur après la mort de Constance

26 juin 363

(31 ans)

à Ctesiphon

(Parthie)

Mortellement blessé dans une bataille

JOVIAN - RIC VIII 223 - 671793 (obverse).jpg Jovien

Flavius Iovianus

331

Singidunum

(Mésie)

26 juin 363 17 février 364 Général de Julien, proclamé empereur par ses troupes à la mort de Julien 17 février 364 (à ≈ 52 ans)

Cause naturelle (suffocation par des fumées)

Valentiniens (364-379)

Article détaillé : Valentiniens.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
ValensSesterce.png Valens 26 mars

364

9 août

378

Théodosiens (379-457)

Article détaillé : Dynastie théodosienne.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
Theodosius I. Roman Coin.jpg Théodose Ier le Grand 19 janvier

379

17 janvier

395

Arcadius.jpg Flavius Arcadius 17 janvier

395

1er mai

408

Theodosius II Louvre Ma1036.jpg Théodose II le Jeune 1er mai

408

28 juillet

450

Solidus Marcian RIC 0509.jpg Marcien août

450

27 janvier

457

Dynastie thrace (457-518)

Article détaillé : Dynastie thrace.
Portrait Nom Naissance Début

de

Règne

Fin

de

Règne

Succession Mort
Leo I Louvre Ma1012 n2.jpg Léon Ier

Flavius Valerius Leo

vers 411

(Thrace)

7 février

457

18 janvier

474

Élevé par Aspar au trône à la mort de Marcien 18 janvier 474

(causes naturelles)

Leo (474)-coin.jpg Léon II vers 467 18 janvier 474 10 novembre 474 Petit-fils de Léon Ier, il est coempereur avec celui-ci jusqu'à sa mort et lui succède à la dignité d'Empereur 10 novembre 474 (causes inconnues)
Zeno.png Zénon 425

(Isaurie)

9 février 474 9 avril 491 Gendre de Léon Ier et père de Léon II 9 avril 491
Anastasius I (emperor).jpg Anastase Ier

Flavius Anastasius

vers 430

(Épire)

11 avril 491 10 juillet 518 Il devient empereur en épousant l'impératrice Ariane, femme du précédent. 10 juillet 518 à Constantinople

(frappé par la foudre)

Deux usurpateurs :