Carte des Petites Antilles.

Les Petites Antilles, ou Petites Caraïbes[note 1],[1] sont un archipel[2],[3] situé à l'est et au sud-est de la mer des Caraïbes et composé des îles de la partie méridionale de l'arc antillais depuis Porto Rico[4] et la fosse d'Anegada au nord-ouest jusqu'au sous-continent sud-américain.

On définit généralement les Petites Antilles par opposition aux Grandes Antilles. Elles constituent une longue chaîne d'îles située dans la mer des Caraïbes. Seules les îles les plus extérieures, soit Anegada, Barbuda, La Désirade, Barbade et Tobago sont proches de la limite commune à l'océan Atlantique et à la mer des Caraïbes, étant entendu que toutes les eaux de proximité baignant ces îles sont comprises dans l'espace maritime caraïbe. L'île de la Trinité est la seule île des Petites Antilles à baigner directement l'Atlantique (littoral est).

D'un point de vue géographique, les petites Antilles sont divisées en îles du Vent[5] et en îles Sous-le-Vent.

D'un point de vue politique, elles comprennent les îles Vierges des États-Unis[6], les îles Vierges britanniques[7], Saint-Martin, les Pays-Bas caribéens, les Antilles françaises, la Barbade[8], la Dominique[9], Grenade[10], Montserrat[11], Saint-Christophe-et-Niévès[12], Sainte-Lucie[13], Saint-Vincent-et-les-Grenadines[14], Trinité-et-Tobago[15], Curaçao et Aruba.

Définition géographique et différences linguistiques

Les sous-divisions de l'archipel des Antilles varient selon la discipline par laquelle on les aborde (géologie, biogéographie, histoire), néanmoins un consensus existe sur la limite nord des Petites Antilles au niveau de la fosse d'Anegada. Cette fosse constitue un passage de près de 50 km de largeur à l'ouest duquel se trouvent les îles Vierges et les grandes Antilles. À ce titre la première et plus septentrionale île des Petites Antilles est Sombrero, un îlet dépendant d'Anguilla.

Les Petites Antilles sont à leur tour définies en deux sous-ensembles : les îles du Vent et les îles Sous-le-Vent. Néanmoins, il existe une différence linguistique notable entre la langue anglaise et les autres langues occidentales (française, néerlandaise, espagnole, etc.) quant à la dénomination et le regroupement des Petites Antilles.

Langues Îles du Vent Îles Sous-le-Vent
Anglais
Windward Islands.
Leeward Islands.
Français
Néerlandais
Espagnol
Îles du Vent.
Îles Sous-le-Vent.

Liste des îles des Petites Antilles

Les îles du Vent

(du nord au sud)