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Le XXe siècle (ou 20e siècle) commença le et finit le .

Il s'étend entre les jours juliens 2 415 385,5 et 2 451 910,5 [1],[2].

Calendrier

Tableau des types d'années

Années de la période 1900-1999
exprimées en lettres dominicales
Décennies … 0 … 1 … 2 … 3 … 4 … 5 … 6 … 7 … 8 … 9
190 … G F E D CB A G F ED C
191 … B A GF E D C BA G F E
192 … DC B A G FE D C B AG F
193 … E D CB A G F ED C B A
194 … GF E D C BA G F E DC B
195 … A G FE D C B AG F E D
196 … CB A G F ED C B A GF E
197 … D C BA G F E DC B A G
198 … FE D C B AG F E D CB A
199 … G F ED C B A GF E D C

Événements

Le XXe siècle est une époque riche en évènements historiques qui ont marqué profondément le destin de la planète et n'avaient pas de précédent comparable. Guerres mondiales, rôle des grands États, développement des moyens de transport et de communication, progrès sanitaires, évolution démographique, conquête des airs et de l'espace, armes de destruction massive, génocides, tout concourt à faire de ce siècle une période exceptionnelle dans l'histoire humaine, en ce qu'elle n'aura laissé aucune partie de la planète à l'écart des bouleversements politiques et sociaux qui l'ont émaillée.

Sur le plan de l'histoire des sociétés, et non de la simple chronologie, les historiens, dont Michel Balard, font commencer le XXe siècle le (fin de la Belle Époque et début de la Première Guerre mondiale) et terminer le (Attentats du 11 septembre 2001)[3].

D’un point de vue politique, le XXe siècle se caractérise dans sa première moitié par deux guerres mondiales (Première Guerre mondiale entre 1914 et 1918 ; Seconde Guerre mondiale entre 1939 et 1945) et, à partir de cette date, par l'affrontement idéologique entre deux superpuissances : les États-Unis et l’URSS, qui prend fin avec la dissolution de l’URSS le . Cet affrontement idéologique et géostratégique contribue au fort développement des technologies nucléaires, notamment dans le domaine militaire, et à la course à l'espace qui aboutit au débarquement sur la Lune en 1969.

Les rivalités entre grandes puissances européennes ont conduit à leur affaiblissement ; par ailleurs, la décolonisation, dans la seconde moitié du siècle, s'est effectuée parallèlement au processus de la construction européenne.

Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, les États tentent de mettre en place une gouvernance politique mondiale destinée à modérer les conflits, avec la SDN puis l'ONU, qui se dote de capacités militaires d'interposition.

D’un point de vue économique, les crises monétaires et financières se sont multipliées, aggravées par le renchérissement des cours du pétrole et l’apparition des risques écologiques dans un contexte où disparaissent les sociétés agraires et artisanales traditionnelles, au profit d'un système mondial tendant à l'uniformisation, fondé sur l'industrie et le commerce, un consumérisme croissant, un capitalisme victorieux du communisme. Les sommets de la terre tentent de mettre en place une gouvernance environnementale mondiale.

Avant 1914

En 1903 les frères Wright réussissent le premier vol motorisé.

Albert Einstein publie en 1905 sa théorie de relativité restreinte, qui sera suivie en 1915 de la théorie de relativité générale.

Entre 1914 et 1945